¿También hay volcanes activos en Alemania?

Colinas suaves, bosques extensos y lagos de un azul profundo: así es como mucha gente conoce el paisaje del Eifel. Es difícil imaginar que se suponía que los volcanes estuvieran haciendo travesuras aquí. Pero Eifel es la región de Alemania más afectada por la actividad volcánica.

Los ojos del Eifel

Comenzó hace unos buenos 700.000 años. En este momento, las montañas de pizarra renana se formaron mediante fuertes movimientos de placas.

En el curso de este movimiento de placas, surgieron casi 300 nuevos centros de erupción de volcanes en todo Eifel. Los geólogos documentan numerosas erupciones masivas hasta alrededor del 9000 a. C., algunas de las cuales fueron significativamente más fuertes que la erupción masiva del Monte St. Helens en 1980.

Además de los más de 200 conos de ceniza, que se han extinguido con el tiempo y desgastados por la erosión, se desarrolló una peculiaridad vulcanológica en el Eifel que no tiene paralelo debido a la gran cantidad de ocurrencias en el mundo: los maars.

Los maars son volcanes en forma de embudo que se encuentran casi planos en el paisaje y alcanzan una gran profundidad. Para ello, el deshielo volcánico, que ha salido a la superficie a través de fracturas tectónicas, tiene que entrar en contacto con las aguas subterráneas.

El agua y la roca fundida dan como resultado una mezcla altamente explosiva que generalmente se descarga en violentas explosiones de gas. Se limpia un embudo y se deposita material volcánico en los bordes. El agua subterránea que afluye entra en contacto con el magma nuevamente, y el resultado son más erupciones.

La formación de tal maar puede llevar días o incluso meses. El cono, que puede alcanzar una profundidad de 2000 metros, a menudo se llena de agua. Se crea un lago.

Hay más de 50 de estos maars en Eifel, nueve de los cuales están llenos de agua. El maar más joven es el Ulmener Maar en Renania-Palatinado. Surgió de una serie de 500 erupciones individuales hace poco más de 8.200 años.

Vista aérea: Vista de un lago maar en Eifel.

La pluma de Eifel. Conocimiento del planeta. 16 de marzo de 2020. 1:50 min .. Disponible hasta el 16 de marzo de 2025. SWR.

Mitos y leyendas

La forma circular inusual y el agua azul profundo de los maars atrajeron a la gente de Eifel a tejer numerosas leyendas a su alrededor. Por ejemplo, se dice que un pez gigante está haciendo travesuras en Ulmen Maar. Cada vez que alguien lo veía en el pasado, se decía que uno de los señores del castillo que estaba entronizado sobre el maar había muerto.

El Weinfelder Maar cerca de Daun también se llama Totenmaar. Se dice que el castillo de un conde se encontraba en el lugar del maar. Un día, cuando llegó a casa de un viaje, se había formado un lago en el lugar de su castillo. Su familia y súbditos habían perecido con todas sus pertenencias.

Sólo una cuna con su única cría nadaba en el lago. Cuando el caballo del conde vio la cuna, soltó un resorte del suelo con sus cascos.

El conde construyó una capilla sobre el maar en agradecimiento por el rescate de su hijo. Hoy en día, la comunidad de Schalkenmehren utiliza la capilla y el cementerio contiguo para los entierros.

Tres maars en el Eifel, sacados del aire.

Hay muchas leyendas sobre los maars.

Beneficio económico

Además del respeto que la gente de Eifel mostró a los volcanes, también se beneficiaron de ellos durante siglos. Incluso los romanos extraían las rocas negras de basalto volcánico en canteras.

También se utilizaron piedras de basalto y toba de la zona en la construcción del monasterio de Maria Laach. Durante los trabajos de restauración de la catedral de Colonia, todavía se utiliza la lava de basalto muy resistente de Eifel. Sin embargo, solo en aquellas partes de la catedral que no son visibles, ya que la piedra adquiere un color negro intenso con el tiempo.

En los siglos XIX y XX se promovió la extracción de piedra pómez clara. Se exportó principalmente a los Países Bajos, que lo utilizaron para construir diques.

Sin embargo, la extracción de piedra pómez ha disminuido drásticamente en las últimas décadas. Por un lado, esto se debe a la severa destrucción del paisaje y, por otro lado, a la reducción de las ocurrencias. Para revivirlo, tendría que ocurrir una nueva erupción volcánica masiva.

La iglesia del monasterio de Maria Laach.

El monasterio de Maria Laach también está hecho de roca volcánica.

¿Una vida en el barril de pólvora?

Los geólogos han discutido durante mucho tiempo sobre si otro volcán entrará en erupción en el Eifel en un futuro próximo. Según doctrinas más antiguas, la actividad volcánica termina cuando los cráteres se extinguen. Pero una investigación más reciente muestra una imagen diferente.

El conocido vulcanólogo Hans-Ulrich Schmincke asume que los volcanes del Eifel solo están durmiendo. Durante décadas ha explorado los campos volcánicos de la región y ha encontrado numerosos signos de actividad continua.

El escritor de terremotos pinta líneas rojas temblorosas sobre papel blanco.

Volcanes dormidos. Conocimiento del planeta. 16 de marzo de 2020. 02:57 min .. Disponible hasta el 16 de marzo de 2025. SWR.

En las cercanías del Laacher Vulkansee, por ejemplo, salen burbujas de gases calientes del suelo a lo largo de 200 metros. Y en el pueblo de Wallenborn, un géiser de agua fría entra en erupción cada 40 minutos. También hay numerosos manantiales termales y minerales en Eifel. Todos estos son indicios de que el subsuelo todavía hierve violentamente.

El geólogo alemán Ulrich Schreiber describe en su novela «El vuelo de las hormigas» el escenario de otra erupción volcánica en Alemania. Su tesis: las hormigas pueden ser las primeras en notar un brote inminente.

Los pequeños insectos supuestamente prefieren asentarse en fallas tectónicas por donde escapan los gases ígneos. Lo que hace que las hormigas lo hagan aún está en la oscuridad. Sin embargo, Schreiber y sus estudiantes de la Universidad de Duisburg / Essen ya han localizado más de 2000 hormigueros de este tipo en Eifel.

Hormigas rojas de madera gotean sobre una rama en el suelo.

Hormigas como geólogos. Conocimiento del planeta. 16 de marzo de 2020. 03:05 min .. Disponible hasta el 16 de marzo de 2025. SWR.

Los períodos de descanso de más de 20.000 años no son infrecuentes en Eifel. Geológicamente hablando, sin embargo, este lapso de tiempo es solo un abrir y cerrar de ojos.

La última gran erupción fue hace miles de años. Pero el Eifel es el área con la mayor concentración de volcanes del mundo. Así que parece que solo es cuestión de tiempo antes de que uno de ellos se haga sentir de nuevo.