Térmica: la clave para volar

Águila de cola blanca con alas extendidas

Cuatro o cinco escalones suben por la pendiente, luego los planeadores se dejan caer desde un acantilado hacia la corriente ascendente. Con una buena corriente ascendente, se pueden atornillar hasta 4000 metros. Las nubes son el secreto. Porque revelan el mejor lugar para el ascenso a los parapentes.

Una subida como en un ascensor

Los planeadores se elevan en espiral hacia el cielo con la ayuda de las térmicas. Esto significa que cuando el sol calienta el aire directamente sobre el suelo, el aire caliente se vuelve más ligero que el frío. Entonces sube mientras el aire frío desciende. Esta cálida corriente ascendente es tan fuerte que arrastra a los planeadores por el aire.

Los planeadores encuentran las mejores térmicas en nubes lanudas. Sube allí como un ascensor en muy poco tiempo. En condiciones óptimas, el ala delta es tan rápido como despega un avión. Eso corresponde a una velocidad de cinco a ocho metros por segundo.

Orientarse sobre las aves

Los campos de maíz o las rocas se calientan con el sol más rápido que los bosques o lagos oscuros. Se crea una burbuja de aire caliente que inicialmente se pega al piso hasta que se separa del piso en un punto y sube a la parte superior.

Pero un ala delta no siempre puede reconocer las térmicas de inmediato, porque no siempre hay nubes lanudas en el cielo. Cuando el cielo está despejado, los pilotos utilizan a los pájaros como guía, por ejemplo. Tienen instinto para las térmicas. Donde giran en espiral hacia arriba en un círculo, los parapentes también pueden volar bien.

Termales de papas fritas y eucalipto

A veces, los planeadores pueden oler la cálida corriente ascendente. Porque el aire adquiere el olor del lugar de donde sale. En las montañas las térmicas huelen a abetos y en el interior australiano a eucaliptos.

La campeona del mundo de ala delta, Corinna Schwiegershausen, también ha volado con Pommesthermik. Hay una fábrica de chips en Darmstadt, donde la corriente ascendente caliente huele a patatas fritas. Hasta ahora, ha encontrado las térmicas del petróleo más incómodas durante un campeonato mundial en Texas.

Si los planeadores no pueden oler ni ver las térmicas, una mirada a su variómetro ayuda. Este es un dispositivo que lleva con usted en sus vuelos además de su dispositivo GPS (Sistema de Posicionamiento Global). El variómetro ayuda a detectar corrientes ascendentes e indicar corrientes descendentes no deseadas. Cuanto más alto sea, más rápido emitirá un pitido.

Ala delta al principio

La térmica también puede apestar

Peligros del aire

Pero hay que dominar el juego de las térmicas. Los pilotos dependen del clima y, por lo tanto, deben obtener más información antes de cada vuelo. Volar con vientos fuertes, foehn o tormentas eléctricas puede ser muy peligroso tanto para los parapentes como para los parapentes.

En una nube de tormenta, la formación de nubes se produce con gran violencia. Si el suministro de humedad no arranca del suelo, una nube de tormenta puede dispararse hasta una altura de 14 kilómetros. Además, hay corrientes ascendentes de hasta 100 kilómetros por hora.

Una nube de tormenta oscura

Masas de aire cálido y húmedo forman una nube de tormenta

Atrapado en la nube de tormenta

La parapente Ewa Wisnierska, por ejemplo, descubrió en 2007 lo peligroso que puede ser un vuelo en una tormenta. Durante un vuelo de entrenamiento en Australia, una nube aparentemente inofensiva se convirtió en una nube de tormenta. Debido a la lluvia había mucha humedad en el aire y las nubes se hincharon.

Pero Ewa Wisnierska siguió volando. Fue absorbida por las corrientes ascendentes de las nubes tormentosas y perdió el control de su planeador. Dentro de la nube, fue sacudida de un lado a otro y golpeada por la lluvia y el granizo. La temperatura cayó por debajo de menos 40 grados.

En solo unos minutos, Ewa Wisnierska pasó de 760 metros a alrededor de 10,000 metros. Esa es la altitud a la que vuelan los aviones. Se desmayó y vagó por alturas heladas durante más de media hora.

Finalmente, la tormenta se calmó y Ewa Wisnierska se hundió de nuevo. Todavía estaba a 6,900 metros cuando se despertó de nuevo. Con lo último de sus fuerzas, logró aterrizar y salió con congelación en sus orejas y piernas y algunos moretones. Tuvo mucha suerte. Unos días después de su accidente, estaba de regreso en el aire.

El piloto de parapente Ewa Wisnierska con un parapente

Piloto de parapente Ewa Wisnierska