Terminal: Polo Sur

un desierto de hielo

Fue una prueba a través del hielo eterno. A principios del siglo XX, Roald Amundsen y Robert Scott compitieron en una carrera hacia el Polo Sur. Ambos llegaron al corazón de la Antártida. Pero solo uno debería volver con vida.

La tierra desconocida

Es el continente más austral de la tierra: la Antártida. La existencia de Terra australis incognita, la tierra desconocida del sur, ya se sospechaba en la antigüedad. El navegante James Cook se propuso descubrirlo en 1772. Fue el primero en navegar a través del Círculo Polar Ártico. Sin embargo, no llegó al país desconocido.

El sexto continente fue descubierto por primera vez en 1820. Desde entonces, los humanos se han sentido atraídos por el Polo Sur como un imán. Los aventureros se enfrentan al continente inhóspito y los investigadores descubren sus gélidos secretos.

A finales del siglo XIX, numerosas expediciones de todo el mundo se adentraron en el hielo eterno. A dos aventureros se les iba a contar con especial frecuencia más adelante: Roald Amundsen y Robert Falcon Scott.

El noruego Roald Amundsen realmente quería conquistar el Polo Norte. Pero mientras preparaba su expedición, los estadounidenses informaron que ya habían estado allí. Entonces lo que hay que hacer Solo quedaba una última gran pregunta, escribió, y con eso se refería al Polo Sur. Pero Amundsen no era el único que quería ir allí: Robert Falcon Scott de Inglaterra también quería conquistar el Polo Sur; debería ser el trabajo de su vida. Comenzó una emocionante carrera hacia el Polo Sur.

Todos los ojos hacia el norte

En los meses siguientes, ambos equipos se abrieron paso a través de la nieve y el hielo, soportando violentas tormentas y escalando glaciares. Scott tuvo que dispararle a todos sus ponis, y también dejó atrás las motos de nieve. Amundsen sacrificó algunos de sus perros de trineo.

«Teníamos mucho trabajo por hacer», escribió el aventurero más tarde. «No había nada menos que hacer que llevar nuestra bandera más lejos de lo que nadie ha ido al sur». El 14 de diciembre de 1911, Amundsen y sus cuatro camaradas fueron los primeros en llegar al Polo Sur. Allí, en este lugar imaginario, donde todas las miradas se vuelven hacia el norte, izó la bandera de su nación. Los noruegos se dieron la mano. Como recompensa había una pipa llena de tabaco.

Fotografía en blanco y negro de Roald Amundsen.

Primero en el Polo Sur: Amundsen iza la bandera de Noruega

Él y sus cuatro compañeros inspeccionaron el área durante tres días. Luego se fueron a casa. El entusiasmo fue limitado. «No puedo decir, aunque sé que tendría un efecto mucho mayor, que estaba enfrentando la meta de mi vida», escribió Amundsen.

Un lugar terrible

Scott todavía no sabía nada de esto. No fue hasta un mes después que él y sus cuatro hombres llegaron al Polo Sur. Agotados, hambrientos y abatidos, miran los restos de una tienda abandonada. «Este es un lugar espantoso y espantoso», escribió Scott en su diario. Se dice que el camino de regreso es aún peor.

El equipo de Scott: hombres y perros tiran de trineos hasta Cape Crozier

El equipo de Scott: hombres y perros tiran de trineos hasta Cape Crozier

Todo el mundo ya sufría de agotamiento, escorbuto y congelación. Los aventureros deambularon de camino a casa. Encontraron sus instalaciones de almacenamiento provisionales con dificultad. En marzo, Scott se dio cuenta de que ya no había esperanzas. Comenzó una carta a su esposa, borró la última palabra y la reemplazó con «viuda». La última entrada del diario se hizo el 29 de marzo de 1912: «Es una lástima, pero ya no puedo escribir».

Scott perdió la carrera y su vida. Con su esfuerzo por traspasar fronteras y descubrir cosas nuevas, él y Amundsen han abierto la puerta a la Antártida para la ciencia.