The Western – arquetipo del cine estadounidense

Escena típica del oeste: dos vaqueros antes de un duelo

Vaqueros solitarios cabalgando por un paisaje amplio y árido con sombreros de vaquero y revólveres. Tiroteos salvajes, duelos emocionantes, persecuciones vertiginosas, héroes y villanos rebosantes de frescura: imágenes que todo aficionado al cine asocia con los westerns.
Pero los westerns cuentan más que una historia emocionante. Tienen una carga mítica y siempre hablan del asentamiento de América y de las virtudes estadounidenses idealizadas. Los westerns son sin duda el género cinematográfico estadounidense por excelencia.

The western: una epopeya nacional estadounidense

Difícilmente existe un género cinematográfico que aúne películas tan diferentes como el western. Pero todos tienen una cosa en común: relatan la conquista y el asentamiento del Salvaje Oeste, el mito fundador de América y suelen tener lugar entre 1850 y 1900.

Es el momento en el que los pioneros parten en busca de la libertad espacial y social y colonizan el vasto paisaje del (Medio) Oeste de América del Norte. Entonces, la frontera de los Estados Unidos se desplazó más y más hacia el oeste.

El Western estaba en la zona fronteriza estadounidense, el llamado «frontera», nace y vive de este origen. En las películas occidentales, la nación se expande en esta frontera. Pero no solo eso: los westerns también prosperan con la moral y los deseos, cuentan historias de esperanzas y temores y en su mayoría giran en torno a las virtudes nacionales típicas de Estados Unidos, como el espíritu pionero y el individualismo: los westerns dan una idea de la psique estadounidense.

Los westerns siempre hablan del mito fundador de Estados Unidos, a veces eufórico y eufórico, a veces implacable y crítico. Y debido a que siempre se preocupa por la fundación de la nación estadounidense, el western se considera el género cinematográfico estadounidense original.

Fotografía en blanco y negro: hombres con traje y sombrero se sientan en un carruaje tirado por caballos.

El tema de todos los westerns: la colonización de occidente

Clásicos occidentales: individualismo y comunidad idealizada

El occidental vio su apogeo en las décadas de 1930 y 1940. En ese momento, algunos clásicos occidentales se hicieron en Hollywood, como «Ringo – Viaje al infierno a Santa Fé» («Diligencia») de John Ford La película, realizada en 1939, funciona de acuerdo con una fórmula dramática simple pero productiva: una comunidad reunida al azar experimenta varios peligros.

La película toma partido abiertamente por las personas que no cumplen con los estándares burgueses que se valoran en la costa este: la chica fácil Dallas demuestra ser abnegada y valiente, la Dra. Boone, el médico borracho, está ahí cuando cuenta; Ringo Kid, el héroe mismo, ha salido de la cárcel pero puede ser considerado una víctima.

Es una película romántica y humorística que Ford utiliza medios cinematográficos para poner en escena frente a su telón de fondo favorito, las gigantescas montañas de la mesa de Monument Valley.

«Ringo – Viaje al infierno a Santa Fé» contiene elementos importantes que son tan típicos de la nación estadounidense y que crean identidad: el derecho a la autorrealización y defensa individual y el mito de la comunidad ideal.

En los clásicos occidentales de esos años, la realidad en el oeste de Estados Unidos se pasa por alto en lugar de retratarse de manera realista: las armas solo están allí para la autodefensa, apenas importa que también signifiquen violencia y asesinato.

Y la comunidad tan invocada es siempre una «blanco» – Los negros no tienen lugar aquí (todavía) y si los indios juegan un papel, entonces como oponentes. «Ringo – Viaje al infierno a Santa Fé» convirtió a John Ford en uno de los directores occidentales más importantes y catapultó a John Wayne, que interpreta a Ringo, al Olimpo de las estrellas occidentales.

Imagen en blanco y negro: escena de película del oeste "Ringo"

Occidental como «Ringo» fueron muy exitosos

Western tardío – Pérdida de la libertad

Si bien el género western había idealizado la realidad de Occidente durante décadas, a mediados de la década de 1950 los directores abordaron las cosas con un nuevo punto de vista: algunos de ellos, como Sam Peckinpah, con ellos. «The Wild Bunch: no conocían la ley» o el propio John Ford «El halcón negro» («Los buscadores»), desafió el mito occidental de Hollywood.

El desarrollo del western se puede demostrar en tres películas de John Ford, cada una con John Wayne en el papel principal: Ringo Kid aus «Ringo – Viaje al infierno a Santa Fé» se convierte en «El capitán diablo» («Ella era una cinta amarilla») desde 1949 inicialmente en la figura paterna bondadosa.

Y luego, en 1956, Ford lo convierte en «El halcón negro» en el forastero Ethan Edwards: El personaje se ha vuelto más oscuro y más obsesionado. Atrás quedaron las sencillas costumbres en blanco y negro de los primeros días, los valores pasados ​​de moda del anciano oficial de caballería se han ido.

La misma estrella, John Wayne, el mismo lugar, el área de Monument Valley, el mismo director, pero un personaje diferente, una visión diferente de las cosas, conflictos diferentes, casi un país diferente. No hay final feliz ni hogar, no hay familia esperando a Ethan. Está maldito, un hombre sin objetivo, maldito vagando entre los vientos. La zona fronteriza ya no es la tierra de la libertad y el espacio infinito, sino que representa la codicia, la venganza y la megalomanía.

Un vaquero monta a caballo y sostiene a una mujer en sus brazos.  Junto a él hay un hombre con el torso desnudo.

John Wayne como un forastero en «El halcón negro»

En 1969, Sam Peckinpah impulsó el desencanto de la mitología occidental «The Wild Bunch: no conocían la ley» al extremo: los cuatro héroes rotos ya no hacen concesiones por una sociedad civilizada corrupta que ya no garantiza una vida libre. Eligen huir a la muerte.

El occidental hoy

Desde el desmantelamiento del mito del Lejano Oeste hasta «The Wild Bunch: no conocían la ley» o «La puerta del cielo – la puerta al cielo» de Michael Cimino de 1980, el western ya no es una epopeya nacional escribible.

El hecho de que ya no podamos creer en los westerns tiene que ver con el hecho de que las leyendas que narra el género han sido expuestas: La fundación de la nación estadounidense no fue un hecho positivo en todos los sentidos; El western tampoco funciona más como un cuento de hadas universal para hombres.

Si el género occidental estaba en crisis en Estados Unidos, un subgénero del western llegó en plena forma en Europa: con el cine. «Un puñado de dólares» («Per un pugno di Dollari»), que llegó a los cines en 1964, el director italiano Sergio Leone creó el Spaghetti Western.

Fue una reinterpretación idiosincrásica de los modelos occidentales clásicos: irónico, a veces sarcástico y cínico, Leone miró a los superhéroes de los clásicos occidentales de América.

Los spaghetti westerns son más violentos, de estilo espartano y las acciones son muy ritualizadas y abstractas. Héroes helados y cínicos como «El hombre sin nombre», interpretado por Clint Eastwood, observa lo que está sucediendo en el Salvaje Oeste como un forastero, siempre con un refrán genial en sus labios.

Desde finales de la década de 1970, los cinéfilos sueñan con el regreso del western. Las convenciones de género se han relajado desde entonces, y los héroes de piel oscura y los héroes secundarios han formado parte del repertorio durante mucho tiempo.

Cada pocos años surge un western digno de mención: 1992 «Despiadado» («Imperdonable») de Clint Eastwood, 1995 «Hombre muerto» por Jim Jarmusch, 2005 «Secreto en la montaña» por Ang Lee o 2012 «Django desencadenado» de Quentin Tarantino. Sin embargo, ya no funcionan como un mito del salvaje oeste, sino más bien como una revisión del género occidental.

Un vaquero abraza a otro por detrás

Heath Ledger y Jake Gyllenhaal en «Secreto en la montaña»