Thomas Alva Edison

Edison en su laboratorio

Durante mucho tiempo, Thomas Edison fue considerado el «inventor de la bombilla», un título que desde entonces se le ha negado. Eso no perjudicó su lugar en los libros de historia, porque Edison realmente no necesitaba la fama de inventar la bombilla.

Inventor de superlativos

El inventor y empresario, nacido en 1847, tiene mucho que mostrar, porque casi nadie podría competir con él en términos de agudeza empresarial y productividad. A lo largo de su vida solicitó patentes para más de mil de sus invenciones. Por esta razón, el día de los inventores – «Día Nacional de los Inventores» – todavía se celebra en los Estados Unidos el día del cumpleaños de Edison, el 11 de febrero.

La primera invención económicamente exitosa de Edison fue la invención de un indicador de precio de mercado de valores en 1868. Y como director científico del «Laboratorio de Menlo Park», desarrolló el fonógrafo en 1876, que de repente lo hizo famoso en todo el mundo. Fue la primera persona en poder grabar y reproducir voces.

Desarrolló esta máquina parlante a partir de un tambor, ahora conocido como cilindro de Edison, en el que se enrollaba una hoja de estaño. Una punta de escritura hizo hendiduras en él. Durante la reproducción, el tambor se giraba a mano, con la punta moviendo una membrana que reproducía textos hablados o música.

La lista de inventos de Edison es larga: allanó el camino para el teléfono con el grano de micrófono de carbono, participó en el desarrollo de la máquina de escribir y le debemos la tecnología de película de 35 milímetros que se ha utilizado para filmar películas y conjurar que aparezcan en la pantalla hasta el día de hoy. Edison era un experto en todos los oficios, con muchos intereses que ha abordado en casi todas las áreas de su vida.

Negativo de película de 35 mm

Edison también sentó las bases para la tecnología de película de 35 mm

Como empezó todo

Thomas Alva Edison nació en Milan, Ohio, en 1847, el último de siete hijos. Probablemente por razones económicas, sus padres lo sacaron de la escuela muy temprano. Su enérgica y educada madre Nancy le enseñó a partir de entonces, lo que despertó su pasión por los libros. Edison entró en la vida empresarial a la edad de doce años: como «Trainboy» vendía periódicos y dulces para los pasajeros de trenes.

Con una técnica complicada, inmediatamente se las arregló para dejar que otros hicieran el trabajo por él para que él pudiera sentarse en el carrito de equipaje a leer. Incluso instaló un pequeño laboratorio allí, en el que pudo poner en práctica lo que había leído a través de experimentos iniciales.

También sacó su propio periódico, que también vendió en el tren. Después de tener la oportunidad de convertirse en aprendiz, finalmente viajó por los Estados Unidos como telégrafo capacitado a la edad de 16 años. Y cuando tenía 21 años, comenzó su carrera como inventor.

En 1868, Edison solicitó una patente para su primer invento: un contador de votos electroquímico para acelerar la votación. Sin embargo, esto nunca se utilizó porque no hubo una demanda correspondiente. Un destino que le enseñó una lección para su futura vida empresarial.

Empresario ingenioso

Hasta el día de hoy, muchos inventores técnicamente excelentes no han logrado adaptar sus innovaciones al mercado y venderlas con éxito. Pero Thomas Edison ya estaba pensando en este tema en ese entonces.

Desde entonces, no solo ha sido considerado un inventor exitoso, sino sobre todo un empresario ingenioso que logró convertir sus innovaciones en dinero. Casi un año después de que fallara el contador de votos no utilizado, desarrolló un ticker telegráfico del mercado de valores que pudo vender de inmediato.

Thomas Alva Edison con su primera bombilla

Edison poseía la patente de la bombilla.

A partir de entonces Edison logró sin problemas reconocer la utilidad y situación de mercado de las invenciones. También tenía cualidades gerenciales: siempre se las arregló para encontrar inversores financieramente fuertes para sus numerosos proyectos y para convencerlos de las perspectivas económicas de sus ideas.

Probablemente fue también su perspicacia para los negocios lo que le valió la fama como inventor de la lámpara incandescente. Edison patentó la lámpara incandescente en EE. UU. En 1880. Lo elaboró ​​y lo perfeccionó, pero fue inventado por otra persona. En un momento en el que no había red eléctrica, muchos manipuladores experimentaron con la lámpara incandescente, pero ninguno sabía cómo comercializar sus hallazgos.

Como inteligente auto-comercializador, Edison no solo produjo lámparas incandescentes, sino que también invirtió en la creación de una red eléctrica, centrales eléctricas, interruptores y cables. Por lo tanto, inicialmente estaba reservado solo para él para guardar fama y honor por el trabajo de otros.

Solo se puede especular sobre quién es el verdadero inventor de la bombilla. Más recientemente, el relojero alemán con sede en Nueva York Heinrich Goebel fue considerado su verdadero inventor. Se rumorea que experimentó con bombillas de filamento de carbono 30 años antes que Edison.

Pero en 2006, nuevos estudios llegaron a la conclusión de que él tampoco era el indicado. El misterio del verdadero inventor de la buena bombilla de luz, en cuyo interior arde tungsteno en lugar de carbón desde 1910, permanece.

Una bombilla incandescente

Quién lo inventó finalmente no está claro

Disputa de derechos de autor y guerra de la electricidad

El emprendedor Edison impresionó y convenció en muchos niveles. Su imperio corporativo lo convirtió en uno de los hombres más ricos de su tiempo. Pero su brillo fue controvertido, porque supo vender tan bien que a menudo pasaba por alto a otras personas.

Desde que se fundó la empresa, ha habido reiteradas disputas y procedimientos legales. Edison lideró numerosas demandas por derechos de autor contra otras empresas, pero con la misma frecuencia se sospechaba que él mismo violaba los derechos de autor.

Se le considera un comercializador sin escrúpulos de sus ideas que empujó a los competidores a un segundo plano con métodos cuestionables, o al menos intentó hacerlo. La «guerra actual» en la electrificación, que tuvo lugar entre él y sus competidores George Westinghouse y Nikola Tesla, se recuerda particularmente aquí. Edison favoreció la corriente continua e hizo todo lo posible para destruir la corriente alterna defendida por Westinghouse.

Entre otras cosas, experimentó con perros y gatos, a los que dejó morir en manifestaciones públicas utilizando corriente alterna. Sus demostraciones culminaron con la matanza de un elefante, que fue la prueba definitiva de la peligrosidad de la corriente alterna.

El empresario no logró su objetivo: la corriente alterna de Westinghouse se impuso en la electrificación. Los experimentos con animales de Edison, por otro lado, culminaron con la invención de la silla eléctrica en 1888. Thomas Alva Edison murió en Nueva Jersey en 1931 a la edad de 84 años.