Tokio

Tokio desde arriba: muchos rascacielos y un río.

Tokio no es hermoso. Debido a que la ciudad fue a menudo destruida por conflagraciones, terremotos y ataques con bombas, casi no queda nada de lo antiguo. Visitar Tokio significa vivir una megaciudad.

Ya en el siglo XVIII, más de un millón de habitantes hicieron de Tokio la ciudad más grande del mundo; hoy, una cuarta parte de la población japonesa vive en el área metropolitana. Metro abarrotado, ruido constante y luces de neón intermitentes son parte de la vida cotidiana aquí. El miedo al próximo gran terremoto también es omnipresente.

Un pequeño pueblo llamado Edo

Los letreros de neón parpadean, la música pop japonesa fuerte rezuma de los garitos de juego, el cielo apenas se puede distinguir entre los rascacielos; cualquiera que esté parado en el centro de Tokio hoy en día difícilmente puede imaginar que hace 550 años solo había un castillo y unas pocas casas. .

Edo, como se llamaba entonces a la ciudad, apareció por primera vez en los libros de historia en el siglo XII. En ese momento, se dice que un hombre construyó una casa fortificada cerca de las desembocaduras de los ríos Hirakawa y Sumida. Llamó al lugar ya su familia Edo («estuario»). El año de fundación real de la metrópoli actual es 1457. En ese año, el príncipe Ota Dôkan construyó un castillo en el lugar donde se encuentra hoy el palacio imperial.

Un puente sobre un río, árboles al fondo y un edificio del palacio imperial con techos puntiagudos y ornamentados.

El Palacio Imperial se encuentra en el sitio de fundación de Tokio

Casi 300 años después, la pequeña ciudad se había convertido en la ciudad más grande del mundo: a mediados del siglo XVIII, Edo tenía más de un millón de habitantes. Las principales razones del rápido crecimiento de la ciudad radican en su ubicación geográfica: la bahía de Edo ofrecía más protección que un puerto en mar abierto. El lugar también está lejos del continente asiático y no podría ser alcanzado tan rápidamente por posibles invasores como los mongoles.

Además, las carreteras cortan al este, al norte y a través de las montañas de lo que ahora es la región de Tama en Edo. El líder de los samuráis, Shogun Toyotomi Hideyoshi, reconoció estas ventajas ya a finales del siglo XVI y trasladó la sede del gobierno de Kioto a Edo. Fue entonces cuando comenzó el apogeo del Tokio actual, aunque ha sido destruido repetidamente por conflagraciones a lo largo de la historia.

Edo se convirtió en Tokio

En el siglo XIX, las tropas del emperador y el shogun lucharon por la supremacía en Japón. El shogun era el líder de la casta guerrera samurái, que estaba oficialmente subordinada al emperador. Con el paso del tiempo, sin embargo, había ganado cada vez más poder y se había convertido en el verdadero jefe del estado.

Cuando las tropas del emperador ganaron en 1868, el último shogun abandonó el castillo de Edo y el emperador Meiji se instaló. A partir de ahora, Edo se llamó Tokio, que significa «capital del este» (Kioto significa «ciudad capital») y reemplazó oficialmente a Kioto como capital de Japón. Sin embargo, Kioto ya había perdido el poder político y solo era formalmente la capital.

En la era Meiji, Tokio se abrió a los logros de Occidente: se utilizaron autobuses de caballos y más tarde tranvías, se construyeron casas de piedra y la moda occidental se consideró elegante.

Destrucción por terremoto y guerra

Pero Tokio tenía por delante años difíciles. El 1 de septiembre de 1923, el gran terremoto de Kantô destruyó gran parte de la ciudad. Los incendios asolaron Tokio y sus alrededores durante tres días. 140.000 personas murieron y 132.000 hogares fueron destruidos.

Fotografía en blanco y negro de una ciudad completamente destruida.  Solo quedan unas pocas ruinas.

Después del gran terremoto de 1923

La reconstrucción tomó siete años y le dio a Tokio una nueva cara. Porque el desastre sirvió para adecuar la infraestructura de la ciudad a los coches y tranvías. Por ejemplo, la administración de la ciudad decidió construir calles más anchas.

Pero la próxima catástrofe no estaba lejos. En 1945, aviones militares estadounidenses bombardearon la capital del Japón fascista en más de 100 ataques aéreos. El fuego, que se extendió rápidamente, volvió a destruir la ciudad y se cobró 145.000 víctimas.

Sin embargo, muchas personas ya se habían puesto a salvo de antemano y se habían trasladado al campo para vivir con familiares. La reconstrucción fue asombrosamente rápida. Tokio ya tenía seis millones de habitantes en 1955, diez años después había el doble. Y habría muchos más.

Mega ciudad

En 2019, unos buenos 38,5 millones de personas llenaron el área metropolitana de Tokio, alrededor de 9,6 millones de ellos en el área central de la ciudad. Esto significa que una cuarta parte de la población japonesa vive en poco menos del cuatro por ciento del área del país. Esto es particularmente notable para aquellos que viajan en metro durante las horas pico. Debido a que hay 800.000 empresas en Tokio, una cantidad increíble de personas tiene que ir a trabajar por la mañana y regresar por la noche.

No todos los hombres tienen sus manos bajo control en una multitud; las mujeres que fueron manoseadas en el metro se quejan una y otra vez. Es por eso que la administración introdujo vagones especiales, que están marcados con flores rosas y que solo pueden ser utilizados por mujeres durante las horas completas.

Un peligro que amenaza la vida acecha bajo tierra: dado que varias placas tectónicas se encuentran debajo de Japón, los terremotos sacuden repetidamente la región alrededor de Tokio, aunque estos son en su mayoría más pequeños que no causan daños importantes.

Dado que no ha habido un gran terremoto en Tokio desde el terremoto de Kantô en 1923 y estos ocurren normalmente cada 60 años, muchos residentes de Tokio esperan otra catástrofe en el futuro cercano. Los consejos sobre cómo comportarse correctamente en caso de terremoto no faltan en ningún apartamento o guía de viaje a Japón.

Cliché de Tokio en Shibuya

Tokio consta de 23 distritos capitales. Estos son en gran parte autónomos, tienen su propia administración e incluso eligen su propio alcalde. Los distritos, a su vez, se suelen dividir en varios distritos. Ginza se considera el más elegante de ellos. En la enorme calle comercial casi solo se pueden encontrar tiendas caras y especialmente de marcas occidentales.

Los grandes almacenes Matsuzakaya fueron los primeros compradores en entrar sin quitarse los zapatos. Por la noche, Ginza se convierte en un distrito de entretenimiento, pero solo para personas con los ingresos correspondientes. Porque en Ginza casi solo hay clubes y restaurantes caros.

Es por eso que los jóvenes japoneses tienden a reunirse en Shibuya por las noches. Este distrito se corresponde perfectamente con el cliché de Tokio: letreros de neón parpadeantes, arcadas ruidosas, bares de karaoke, pantallas gigantes en los rascacielos y el paso de peatones más frecuentado del mundo.

A solo una estación de metro de Shibuya puedes experimentar cosas extrañas en Harajuku: especialmente los domingos, los jóvenes que se han disfrazado de personajes de manga o músicos punk aparecen aquí.

Los peatones cruzan la calle en el distrito de Shibuya.

Están sucediendo muchas cosas en Shibuya

La estatua de la libertad en Tokio

El distrito más joven de Tokio es la isla artificial de Odaiba en la bahía de Tokio. El gobierno de Tokio había comenzado a ganar terreno artificialmente a mediados del siglo XIX, pero la actual Odaiba no se completó hasta 1979 y se convirtió en un distrito comercial y de entretenimiento a mediados de la década de 1990.

Desde la playa artificial tiene una hermosa vista de Tokio, especialmente por la noche. Unos metros más adelante, de repente piensas que estás en la ciudad equivocada: la Estatua de la Libertad no levanta su antorcha tan alto como lo hace en el cielo de Nueva York, pero sigue siendo impresionante.

Pero Tokio tiene más que ofrecer que distritos de moda e imitaciones occidentales. Después de un paseo por el tranquilo Parque Yoyogi con sus grandes árboles, parte de los cuales fueron diseñados para los Juegos Olímpicos de 1964, se llega al Santuario Meiji. Solo se construyó en 1912 después de la muerte del emperador Meiji y se reconstruyó en 1958 después de ser destruido casi por completo en la Segunda Guerra Mundial. Por lo tanto, carece del estilo de los antiguos santuarios y templos que se pueden encontrar en todo Japón, pero también en Tokio. Pero es un lugar de calma que contrasta con las luces de neón parpadeantes y el sonido acústico permanente.

Vista de una imitación de la Estatua de la Libertad y un puente colgante.  Al fondo los rascacielos de Tokio.

Copia de la Estatua de la Libertad