Tour de Francia

Etapa de montaña del Tour de Francia

Desde 1903, los mejores ciclistas del mundo compiten en el Tour de Francia una vez al año. Junto a los Juegos Olímpicos y la Copa del Mundo, la carrera es uno de los eventos deportivos más populares del mundo. En julio, los profesionales de las carreras conducen durante tres semanas por Francia por carreteras llanas hasta las altas montañas. Un deporte extenuante y agotador que ha provocado repetidos escándalos en el pasado.

El periódico deportivo organiza el primer Tour de Francia

Imagen de archivo: ciclistas en un camino de tierra.  Los espectadores se paran en el borde.

El comienzo del Tour de Francia

Al periodista francés Géo Lefèvre se le ocurrió por primera vez la idea del Tour de Francia en 1903. En su opinión, las conocidas carreras ciclistas «Bordeaux-Paris» y «Paris-Brest-Paris» no exigen lo suficiente a los ciclistas. Al introducir rutas que son más largas que antes, Lefèvre quiere aumentar el valor del entretenimiento para el público. Por lo tanto, inicialmente se considera que las etapas son invencibles.

El organizador de la primera gira es el periódico deportivo francés «L’Auto». Para el editor en jefe Henri Desgrange, él mismo un ciclista apasionado, la idea de su colega es muy útil. Espera que la gira aumente la circulación de su periódico y una ventaja sobre la competencia.

Desgrange encabeza el Tour de Francia hasta 1940. El maillot amarillo y la clasificación de montaña vuelven a él. También permite que los vehículos publicitarios circulen por la ruta antes que los ciclistas, que distribuyen obsequios al público. Además de aumentar la circulación de su revista, Desgrange logra ganar mucho dinero con la gira en sí.

Mucho dinero es tentador en largas distancias

En el primer Tour de Francia en 1903 ya había 60 pilotos, en 2012 había tres veces más. El primer recorrido consistió en seis etapas y cubrió un total de alrededor de 2500 kilómetros. Los pilotos se tomaron varios días de descanso entre las etapas individuales.

Primer plano de Lance Armstrong con una camiseta amarilla en una pose animada.

El maillot amarillo: el sueño de un profesional de las carreras

En 1903 un total de 20.000 francos generó un beneficio, el equivalente a unos 3050 euros. Hoy en día, se pagan beneficios mucho más altos: más de dos millones de euros. El dinero no solo va para el ganador, sino que se pondera de manera diferente entre las diferentes calificaciones.

Los pilotos y equipos reciben premios en metálico en las categorías de clasificación general, clasificación de sprint, clasificación de etapa, clasificación de montaña, clasificación de equipos y clasificación junior. Un jurado también evalúa al conductor más combativo. Al final, el ganador absoluto es el piloto que llega más rápido a la meta.

Los atletas de hoy cubren un promedio de 3500 kilómetros en bicicleta en el «Big Loop», como también se llama al recorrido. La mayoría de las veces, el recorrido comienza con etapas en el país llano y luego aumenta kilómetro a kilómetro hacia las altas montañas. Mientras tanto, el recorrido fue aún más largo, a veces incluso más de 5000 kilómetros. Mientras tanto, sin embargo, se han establecido alrededor de 3.500 kilómetros como guía.

Destino: los Campos Elíseos

El campo principal del Tour de Francia 2008 en los Campos Elíseos.

El mismo destino desde 1975: los Campos Elíseos

Cada año, el Tour de Francia se lleva a cabo en tres semanas en julio. Solo fue abandonado durante las dos guerras mundiales. La ruta siempre se redefine. La mayor parte de la carrera se conduce en Francia, pero otros países europeos también forman parte de la ruta de vez en cuando.

Las etapas ya han pasado por Colonia, Londres y Amsterdam. Para el 100 ° Tour de Francia en 2013, los pilotos de carreras condujeron una etapa en Córcega. Sin embargo, una cosa ha permanecido igual todos los años desde 1975: el destino: L’Avenue des Champs-Élysées en París.

Los Alpes y los Pirineos no son un obstáculo

Un gran grupo de ciclistas está subiendo una montaña.

Los conductores suben la montaña juntos

Las montañas son, con mucho, las más exigentes de los participantes del Tour de Francia. A veces hay que superar más de 1500 metros de altitud en una etapa. En 1910 se suponía que los conductores cruzarían los Pirineos por primera vez. Entonces insultaron al creador de esta idea, el guía turístico Henri Desgrange, como un sádico, pero condujeron de todos modos.

Un año más tarde, los Alpes también serían conquistados. En ese momento, sin embargo, las carreteras estaban lejos de estar tan bien desarrolladas como lo están hoy. Entonces, los conductores tuvieron que aceptar caminos muy accidentados para llegar a su destino. Quien conduce mejor en las etapas de montaña lleva el maillot blanco y rojo desde 1975.

Los equipos

Imagen de archivo: ciclistas de carreras sin publicidad en sus maillots.

En la década de 1930, los conductores todavía usaban camisetas sin imprimir.

El Tour de Francia solo ha sido disputado por equipos de empresas profesionales desde 1962. Antes de eso, los equipos nacionales o simplemente los pilotos individuales compitieron en unos pocos años. Cada año, los organizadores invitan a unos 20 equipos al Tour de Francia. El desempeño de los equipos se monitorea a lo largo del año y los equipos que se destacan pueden contar con una invitación. Los infractores por dopaje del año anterior suelen estar excluidos.

Los equipos están patrocinados por empresas que esperan una buena publicidad al participar. Debido a la gran cantidad de casos de dopaje, los patrocinadores también se han retirado en los últimos años para evitar la prensa negativa.

Los pilotos a menudo provienen de diferentes países de origen y principalmente conducen para el equipo y menos para su nación. Por lo general, a los ganadores se les paga tan bien que los pilotos no se quedan con el dinero del premio, sino que lo devuelven al equipo.

Escándalos históricos e incidentes trágicos

La deportividad y la imparcialidad no siempre fueron el foco de la carrera. El segundo Tour de Francia en 1904 ya contó con escándalos tangibles. La manipulación como clavos en la calzada y los viajes en tren como atajo causó disgusto entre los conductores y el público.

No fue hasta diciembre de 1904 que un tribunal francés pudo nombrar a Henri Cornet como el ganador de la gira, ya que una evaluación objetiva no era posible de antemano. Por el momento, la carrera ciclista estaba a punto de terminar. Al final, los creadores de la carrera decidieron continuar el recorrido.

Como resultado de la Primera Guerra Mundial, el campo de salida del Tour de 1919 era bastante pequeño con solo 67 conductores. Los conductores tuvieron que pasar por zonas parcialmente destruidas. Las condiciones climáticas tampoco fueron favorables para los atletas este año. Al final, solo diez de los 67 que habían comenzado cruzaron la línea de meta.

A lo largo de los años, ha habido una serie de trágicos incidentes durante el Tour de Francia. En 1910, el francés Adolphe Heliere tuvo un accidente mientras nadaba en un día libre en la Costa Azul. Tras una caída, el español Francisco Cepeda fue asesinado en 1935 cuando salía del monte Galibier.

En 1967, el británico Tom Simpson murió de un golpe de calor. En retrospectiva, se encontró un aumento en el nivel de anfetaminas en su cuerpo. Se inició la primera discusión sobre el dopaje del Tour de Francia. En 1995 la gira tuvo que quejarse de otra víctima de accidente. El italiano Fabio Carsatelli murió a causa de una caída mientras bajaba.

El dopaje causa disgusto

La imagen muestra jeringas y medicamentos.

Hay muchas opciones para el dopaje.

Los estimulantes se han utilizado desde el comienzo del Tour de Francia. Si comenzó de manera bastante inofensiva con cafeína y alcohol, los medios y métodos continuaron desarrollándose. Las anfetaminas, las hormonas del crecimiento, la sangre autóloga y la Epo (eritropoyetina) ya no son infrecuentes en la actualidad. Esto no solo desencadena el descontento entre los fanáticos. Los honestos compañeros de campaña del Tour de Francia también ven su deporte traicionado.

Autor: Anna Seidel