Trabajando bajo tierra

Mineros en el Kaue

Oscuros, calientes y sucios, pero también libres, justos y camaradas. Así describen muchos mineros el arduo trabajo subterráneo. Seis días a la semana, de seis a ocho horas al día, ruido y polvo de carbón. Una pelea a mil metros de profundidad.

Comienza la jornada negra

El turno temprano comienza a las seis de la mañana en un enorme salón frente al eje del transportador. Los mineros cuelgan su ropa cotidiana (pantalones, ropa interior, camisas y zapatos) en el Weißkaue de un gancho que se tira de una cadena debajo del techo del pasillo. Solo hay ropa a salvo del grasiento polvo de carbón.

Desnudos, solo en pantuflas, los mineros luego van al Schwarzkaue. Aquí se ponen sus pantalones blancos de minero y chaquetas de lino grueso, junto con un casco y una lámpara de minero. Equipados para la profundidad negra, corren hacia el pozo. Empieza un duro día de trabajo.

En un minuto a mil metros de profundidad

Alrededor de un centenar de trabajadores caben en la jaula de hierro, que generalmente tiene tres pisos y corre hacia abajo. Es tranquilo durante el viaje. Los mineros solo escuchan el encendido de las lámparas de los mineros y el traqueteo de las barras, sienten una leve brisa y presión en sus oídos.

La cesta se detiene suavemente a una profundidad de unos 800 metros. En el siglo XIX, los mineros todavía se bajaban con cuerdas donde la jaula del polipasto corre hacia abajo hoy.

Hoy, la canasta se detiene en una habitación moderna y luminosa con forma de túnel que se asemeja a una estación de metro. Debido a la alta presión de la roca, los muros están asegurados con arcos de acero y losas de hormigón. En la década de 1960, los mineros llegaron directamente al pozo negro profundo y bajo.

Hoy las paredes están revestidas, hay escaleras y vías del tren. En el lugar de llenado, como se llama a esta parte de la mina, tanto las personas como el carbón son recargados y llevados a su destino.

Los mineros abandonan una jaula.

Los mineros salen de una jaula

Los mineros toman trenes para trabajar

Desde el punto de llenado, pequeños trenes llevan mineros, máquinas y herramientas a través de túneles de unos siete metros de ancho hasta los lugares de trabajo, que a menudo se encuentran a kilómetros de distancia. En el pasado, los hombres tenían que caminar.

Grandes contenedores de agua se pueden ver una y otra vez a lo largo de la ruta. En caso de explosión de gas o polvo de carbón, la presión los derriba y rocía un velo de agua. Una estación «en el sitio»: donde se extrae el carbón, el aire se vuelve más delgado y húmedo.

Desde aquí vuelve a la jaula del transportador en el nivel más profundo hasta el puntal de carbón. Las masivas capas de roca están presionando fuertemente las cavidades que ya han sido dragadas. En el pasado se apoyaban con madera, hoy con hormigón.

El hombre está en un carro

Camiones como medio de transporte

Más y más profundo en la oscuridad

El último viaje con la jaula transportadora se realiza en el lugar. Esta es la última parada de los mineros en su camino al trabajo. En el siglo XVIII se arrastraba el carbón en cubos y luego se tiraba de cuerdas.

Hoy está desmantelado mecánicamente. Enormes engranajes puntiagudos excavan hasta 80 centímetros de profundidad en el carbón negro y rompen trozos que pesan toneladas de las paredes.

Las boquillas rocían agua sobre el polvo soplado. Los mineros rompen los gruesos trozos de carbón con un avión. Las máquinas colocan el carbón en las cintas transportadoras con largos brazos de agarre.

En el pasado, se usaban picos para separar el carbón de las vetas. En el siglo XIX incluso se desenterró a mano y se llevó en carros de mano.

Caballos de foso: una vida en la oscuridad

Los caballos de foso se utilizaron por primera vez bajo tierra alrededor de 1850. Inicialmente, los animales pesados ​​se transportaban hacia abajo con simples cestas transportadoras; luego permanecían bajo tierra durante toda la vida, es decir, hasta doce años, sin luz natural.

Muchos animales resultaron heridos, enfermos o cegados durante el trabajo pesado. Para proteger a los animales, había un reglamento para un caballo de foso en cada túnel. Cualquiera que no tratara adecuadamente a los animales era despedido. Hoy, los pequeños coches eléctricos sobre raíles sustituyen a los animales.

Colmillos con caballo de pozo bajo tierra.

Un colmillo con un caballo de foso bajo tierra en el Zeche Zollern II // V en Dortmund

Capa en el eje

Después de unas seis horas en el lugar, el turno de la mañana termina y comienza el siguiente. Cubiertos de negro y grasiento polvo de carbón, los exhaustos hombres conducen de regreso a través de la mina a lo largo de los días.

Se bajan de las cestas transportadoras del banco colgante. Se acabó un duro y oscuro día de trabajo. En las minas modernas, un solo minero extrae alrededor de 6.000 kilogramos de carbón por día de trabajo, casi diez veces más que hace 50 años.

Dos colmillos extrayendo carbón.

Compañero de minería de carbón en el sitio