Una ciudad, cinco distritos

Horizonte de Nueva York con el Empire State Building.

Además de Manhattan, Nueva York tiene otros cuatro distritos que ofrecer en los que hay mucho por descubrir. Desde los campos de sal de Staten Islands hasta el Yankees Stadium en el Bronx, desde el idilio suburbano de Queens hasta las clásicas casas de piedra arenisca de Brooklyn.

Manhattan – el mascarón de proa

Cuando dices Nueva York, a menudo te refieres a Manhattan. No es de extrañar, porque la parte más antigua de la metrópoli es sin duda la más importante. Casi todas las atracciones de Nueva York están aquí.

Las administraciones municipales y distritales, las Naciones Unidas, innumerables empresas nacionales e internacionales tienen su sede en Manhattan. Sin olvidar Wall Street, sede de la bolsa de valores más importante del mundo. No es de extrañar que Manhattan sea el hogar de los ricos: el ingreso per cápita promedio es el más alto de todo Estados Unidos.

Siempre ha sido estrecho en Manhattan. Casi un millón de personas ya vivían allí a finales del siglo XIX. ¿La solución? Manhattan se está convirtiendo en el hogar de los rascacielos. El edificio más alto del mundo estuvo aquí desde 1890 hasta 1973, y los rascacielos de Manhattan han sido el símbolo de la riqueza y la fuerza económica de la isla desde la década de 1920.

Hasta la década de 1980, el paisaje urbano de Manhattan era muy heterogéneo: los distritos elegantes alrededor de Central Park contrastaban con áreas como Harlem o el Lower East Side, donde hay muchas viviendas y edificios sociales. Pero estos barrios de inmigrantes están desapareciendo cada vez más, y el espacio vital allí es difícilmente asequible para los asalariados normales o bajos.

Los alquileres en Manhattan alcanzan regularmente máximos mundiales: en 2017, se pagó un promedio de 57 dólares por un metro cuadrado de espacio habitable, e incluso más de diez veces más por espacio de oficinas. No es de extrañar que Manhattan sea solo un lugar de trabajo, no un lugar de residencia, para cada vez más neoyorquinos. 1,5 millones de personas viajan allí todos los días desde los suburbios y sus alrededores.

Taxis y coches fuera del edificio del New York Times

Manhattan: no es un distrito para personas con salarios bajos y normales

Bronx – vecino del norte

Ya en el siglo XIX, el Bronx al norte del río Harlem (llamado así por el colono holandés Jonas Bronck) se convirtió en parte de Nueva York, que sufría de falta de espacio. Una zona rural se convierte rápidamente en urbana y una aldea agrícola en un distrito de clase trabajadora.

La proximidad a Manhattan con alquileres y costos de vida comparativamente bajos hace que el Bronx sea atractivo para los inmigrantes, y muchos residentes de Harlem se están mudando al norte.

En la década de 1970, el Bronx fue visto como un ejemplo negativo en lo que respecta a la planificación urbana. Bloques de apartamentos anónimos y edificios sociales dominan la escena, enormes carreteras han destruido vecindarios históricamente desarrollados, se están recortando presupuestos para servicios urbanos como la eliminación de basura o el departamento de bomberos.

La tasa de criminalidad aumenta continuamente hasta que la administración toma contramedidas en la década de 1990. Esto crea un nuevo espacio vital y mejora las oportunidades de relajación y entretenimiento. El Bronx muestra su lado verde; después de todo, una cuarta parte del distrito no está urbanizada.

Además de la geografía típica de las grandes ciudades, muchos parques extensos, jardines botánicos y campos de golf ahora dan forma a la imagen del Bronx. Sin olvidar: el mundialmente famoso Zoológico del Bronx y el nuevo estadio del equipo de béisbol de los Yankees de Nueva York, inaugurado en 2009 y considerado una de las instalaciones deportivas más modernas del mundo.

Afroamericano en uno de los puntos calientes de Nueva York.

Bronx: punto de encuentro social

Brooklyn – el encantador patio trasero

Una vez que cruzas el East River, estás en otro mundo. Mientras Manhattan busca su salvación en lo alto, Brooklyn crece hacia afuera. En lugar de toneladas de rascacielos, puedes ver casas ordenadas alineadas en filas, en lugar de un ajetreo y bullicio agitado, hay paz y tranquilidad.

Brooklyn (la ciudad holandesa de Breukelen fue la inspiración para el nombre) ya brilló en el siglo XIX con lo que Manhattan no tiene: espacio. Un pueblo de 5.000 habitantes se convierte en megaciudad en un siglo.

A diferencia de Nueva York, hay suficiente terreno para construir en Brooklyn para fábricas, astilleros y compañías navieras; La industrialización convierte a Brooklyn en una de las ciudades más grandes de Estados Unidos. Las reservas cuando la ciudad se convirtió en parte del «Gran Nueva York» en 1898 fueron igualmente grandes.

La gente de Brooklyn está orgullosa de su independencia, no quiere tener nada que ver ni con la alta sociedad ni con los barrios marginales de Manhattan. Pero con la construcción del Puente de Brooklyn en 1883 a más tardar, las ciudades se acercaron cada vez más. Brooklyn se está convirtiendo en el dormitorio de muchos viajeros, el hogar de la clase trabajadora, que viene de todo el mundo pero que aún encuentra una identidad común.

Con 2,5 millones de habitantes, Brooklyn es el más poblado de los cinco distritos de Nueva York, pero la estructura y la actitud hacia la vida en la mayor parte de la ciudad siguen siendo manejables.

A finales del siglo XX, el segmento de servicios se hizo cada vez más importante y muchos intelectuales, escritores y artistas (de la vida) se mudaron a Brooklyn. Eso no daña la imagen del distrito. Brooklyn es y siempre será el acogedor y encantador patio trasero de Nueva York.

Vista sobre el puente de Brooklyn a Manhattan.

Puente de Brooklyn: el límite entre ciudades grandes y pequeñas

Queens – reina de los opuestos

Con 283 kilómetros cuadrados, el distrito más grande de Nueva York en términos de área combina muchas de las características de los otros distritos. En algunas áreas es tranquilo y hogareño como en gran parte de Brooklyn. Por otro lado, también hay muchos elementos urbanos en el paisaje urbano: varios centros comerciales, grandes centros comerciales y plantas industriales. Y no olvide: el Citicorp Building, el rascacielos más alto de Nueva York fuera de Manhattan.

Queens limita con Manhattan y Brooklyn al oeste, y el condado de Nassau, que es cada vez más una ciudad pequeña, al este y se adapta a los distritos vecinos: cuanto más al este se va, más se convierte la ciudad en un suburbio.

Además de muchos museos y universidades, Queens tiene mucho que ofrecer, especialmente cuando se trata de deportes. El equipo de béisbol de los Mets juega sus partidos en casa aquí, hay dos grandes pistas de carreras de caballos y Flushing Meadows Park, donde se lleva a cabo el torneo de tenis US Open cada verano.

Queens es la parte de Nueva York que la mayoría de los viajeros notan primero, ya que JFK (Aeropuerto Internacional John F. Kennedy) y LaGuardia, dos de los tres principales aeropuertos de Nueva York, se encuentran aquí.

Flushing Meadows Park con canchas de tenis.

Flushing Meadows: sede del US Open

Staten Island – el distrito olvidado

«Lo mejor de Staten Island es la Estatua de la Libertad en el camino», se burlan los neoyorquinos en el menos poblado de los cinco condados.

De hecho, Staten Island (que lleva el nombre del parlamento holandés Staten-Generaal) apenas tiene lugares de interés que ofrecer. La mayoría de los turistas toman el ferry gratuito desde el extremo sur de Manhattan hasta Staten para disfrutar de la imponente vista de los rascacielos y la Estatua de la Libertad, y luego regresan en el siguiente barco.

Y los residentes de la isla al suroeste de Manhattan también se sintieron olvidados y abandonados por la administración de la ciudad durante mucho tiempo. A mediados de la década de 1960, solo se había desarrollado el área alrededor de los astilleros y puertos, el resto de la isla estaba más o menos en barbecho.

No fue hasta que se construyó el puente Verrazano-Narrows en 1966, que conectaba Staten Island con Brooklyn, que hubo un desarrollo notable. Los terrenos edificables baratos y la naturaleza parcialmente intacta aseguraron una afluencia considerable, en 2008 la población se duplicó a 440.000. Aproximadamente 500,000 personas viven actualmente en esta parte de Nueva York (a partir de 2018).

Staten Island es el área menos urbana de Nueva York. La isla no está conectada a la red de metro, incluso en la cercana Nueva Jersey solo ha habido una conexión regular de autobuses desde 2007.

A pesar de todos los esfuerzos, el distrito parece más un suburbio típico, ya que hay miles en los Estados Unidos. Contemplativa, políticamente conservadora, devota y mayoritariamente blanca, Staten Island también difiere notablemente del resto de Nueva York en términos demográficos.

Vista de la Estatua de la Libertad en el puerto de Nueva York.

Atracción en el camino a Staten Island