Vida con volcanes

En primer plano un pueblo, al fondo el monte Etna

Si bien los peligros que emanan de los volcanes eran en gran parte desconocidos en el pasado, hoy en día a menudo se aceptan conscientemente. Por un lado, esto puede deberse a la falta de opciones alternativas. Por otro lado, los volcanes también tienen muchas ventajas que ofrecer.

El hogar de los dioses

Muchas culturas ven a los volcanes como la sede de sus dioses. En la mitología griega, la isla volcánica de Limnos era la sede del dios del fuego Hefesto. Los romanos llamaron a su dios del fuego Vulcano; se dice que tuvo su fragua en las profundidades del monte Etna. El nombre actual de las montañas de fuego se deriva de él.

Los aztecas, que vivían en una Centroamérica volcánicamente muy activa, hacían sacrificios humanos marciales a su dios del fuego Huehueteotl y los prisioneros de guerra eran quemados vivos para proteger la capital Tenochtitlán de un incendio.

Y según la creencia hawaiana, la diosa del fuego y el volcán Pele vive en un cráter del volcán Kilauea. Según la leyenda, debería maldecir a cualquiera que quiera sacar un trozo de roca volcánica de las islas.

Herramientas, alojamiento e instalaciones de almacenamiento.

Además de su significado mitológico, los volcanes se utilizaron para cosas muy mundanas desde una edad temprana. Hace miles de años se reconocieron los beneficios de las rocas volcánicas.

La gente de la Edad de Piedra aún no conocía las herramientas de metal que pudieran cortar con precisión. Por esta razón, las cuchillas hechas de obsidiana de roca volcánica tenían una gran demanda.

Cuando se cortan correctamente, estas hojas eran muy afiladas. Cualquiera que se estableciera en una región con ricos depósitos de obsidiana podría volverse muy rico comerciando con ella.

En la isla canaria de La Palma, los indígenas de los guanches ya construyeron sus casas a partir de la roca de lava enfriada, pero fácilmente maleable.

En la Capadocia turca, los habitantes excavaron la suave roca de toba de las chimeneas de hadas formadas por la erosión para crear apartamentos, iglesias y almacenes de alimentos. Y hasta el día de hoy, estas instalaciones de almacenamiento de alimentos se utilizan en muchos lugares.

En la región francesa de Auvernia, los quesos aromáticos maduran en cuevas de roca volcánica. Y la ciudad de Orvieto, en el centro de Italia, construida en lo alto de una roca de toba, utiliza las caídas ahuecadas, casi verticales, para almacenar el famoso vino blanco «Orvieto Classico».

La ciudad de Orvieto sobre una roca de toba.

El vino se almacena en los acantilados de toba de Orvieto

Energía de la tierra

A principios del siglo XIX, el industrial francés François de Larderel viajó al «Valle del Diablo» toscano. En este valle, la actividad volcánica de Italia es particularmente impresionante. Los vapores que contienen el elemento químico boro se emiten desde grietas, fuentes termales y colinas de lodo burbujeante.

Larderel es el primero en lograr producir el valioso ácido bórico a partir del vapor. El ácido bórico se utilizó, por ejemplo, como desinfectante y en la fabricación de vidrios ópticos.

Para no desperdiciar demasiada madera, utiliza el calor natural de las fuentes que encienden su caldera para producir el ácido, el primer uso de la energía geotérmica para generar energía. En 1912 se puso en funcionamiento la primera planta de energía geotérmica del mundo en la localidad de Larderello, que recibió su nombre en honor a Larderel.

Hasta el día de hoy, Italia es uno de los mayores productores de energía del interior de la tierra. Pero otros países están haciendo lo mismo. En Islandia, toda la industria energética está fuertemente influenciada por la energía geotérmica. Casi el 90 por ciento de todos los hogares se abastecen con energía de sistemas geotérmicos. Solo China, Estados Unidos y Suecia producen más energía geotérmica.

Los vapores se elevan de un lago donde la gente se baña.  Al fondo, una planta de energía geotérmica humeante.

Planta de energía geotérmica en Islandia

Y en Alemania, también, este tipo de generación de energía está avanzando. Además de algunas centrales eléctricas que ya se han instalado, muchas otras están en construcción o en etapa de planificación.

Sobre todo en el contexto de la disminución de los combustibles fósiles, la energía geotérmica se está convirtiendo en un pilar cada vez más importante de la generación de energía a partir de recursos renovables.

Tierra fértil

El Merapi en la isla indonesia de Java es uno de los volcanes más peligrosos del mundo. Está constantemente hirviendo y constantemente amenaza con estallar. Sin embargo, miles de personas se instalan en sus laderas.

Incluso después de las evacuaciones, como en 2006, siguen volviendo a él. No quieren abandonar sus campos, que son particularmente fértiles en la bruma del volcán.

Este fenómeno se puede observar en todo el mundo. Cuando entran en erupción, los volcanes emiten principalmente minerales que actúan como fertilizantes naturales para la agricultura.

Vitivinicultura sobre ceniza volcánica negra en Lanzarote.

Regalos volcánicos. Conocimiento del planeta. 16 de marzo de 2020. 02:55 min .. Disponible hasta el 16 de marzo de 2025. SWR.

Incluso después de devastadoras erupciones que cubren la tierra con una dura capa de lava, los suelos se recuperan. La roca es aplastada con el tiempo por el sol, el viento, el agua y las heladas. Se crea una fina capa de suelo rica en minerales sobre la roca, que también puede almacenar muy bien el agua.

En algunas regiones del mundo climáticamente favorecidas, los agricultores pueden sembrar y cosechar tres veces al año en estos suelos. Las laderas del Merapi están ubicadas en una región climáticamente favorable con clima cálido y húmedo. Por esta razón, los agricultores en su mayoría pobres de la zona aceptan conscientemente el peligro que representa este volcán.

Campos de arroz en Bali frente a un volcán.

Los suelos volcánicos son particularmente ricos en nutrientes

Reservas naturales

Algunos países han establecido grandes reservas naturales alrededor de los volcanes, que se han convertido en importantes refugios para especies animales y vegetales amenazadas.

En el Parque Nacional de Yellowstone en Estados Unidos, por ejemplo, se han recuperado poblaciones de bisontes, osos y lobos. En las Islas Galápagos, las raras tortugas gigantes y las iguanas están protegidas de las influencias extranjeras.

En Canarias se han conservado bosques vírgenes en las laderas volcánicas de La Palma o Tenerife. El cráter Ngoro-Ngoro en Tanzania, que se ha extinguido durante dos millones de años, es un verdadero Arca de Noé. Es uno de los últimos refugios para muchas especies de animales africanas amenazadas que están particularmente en peligro por el fuerte asentamiento en la zona.

Un área protegida de este tipo también puede ser de gran interés para los científicos. Después de la erupción del monte St. Helens en 1980, las autoridades estadounidenses de conservación de la naturaleza acordonaron áreas enteras para ponerlas a disposición de la ciencia.

Desde entonces, se ha observado aquí cómo la flora y la fauna se desarrollan nuevamente después de tal brote. Entonces, este devastador brote también tuvo algo bueno. En este laboratorio de investigación al aire libre se pueden sacar conclusiones importantes sobre cómo ha evolucionado la vida en nuestro planeta.

En primer plano flores y hierba en el tocón de un árbol.  En el fondo Mount St. Helens.

La naturaleza se recupera en el monte St. Helens