Vuelo parabólico

El fotomontaje de Novespace muestra el Airbus A300-"Zero-G" en vuelo empinado

Dennis Tito fue el primer turista en el espacio. El multimillonario estadounidense pasó sus vacaciones en la Estación Espacial Internacional en 2001 por 20 millones de dólares. Pero si tiene un presupuesto de vacaciones ajustado, existe una alternativa económica: vuelos parabólicos.

Un avion cae del cielo

El principio del vuelo parabólico es simple y espectacular: el avión especialmente equipado primero vuela normalmente a una altitud de alrededor de 7500 metros. Allí despega con toda su fuerza hacia el cielo: con un ángulo de ataque de 47 grados, alcanza una altitud de 8.700 metros en 20 segundos.

Aquí, el piloto acelera los motores: el avión inicialmente continúa ascendiendo y luego cae libremente en una trayectoria parabólica. La ingravidez dura entre 25 y 30 segundos. Al final, el avión corre con su morro en un ángulo de 43 grados hacia la tierra. Para coger la máquina, el piloto despega a toda velocidad.

En esta fase hay doble gravedad: los ocupantes son presionados dos veces contra el suelo del avión con su peso corporal. Esta secuencia de doble gravedad e ingravidez se repite hasta 30 veces durante el vuelo parabólico que dura varias horas.

Ligereza en un paquete compacto: cóctel incluido

Los vuelos parabólicos comienzan principalmente con fines de ejercicio: los astronautas se preparan para su misión en el espacio durante las fases de ingravidez. A menudo también hay científicos a bordo que llevan a cabo varios experimentos en ingravidez.

Los particulares ahora también pueden reservar vuelos parabólicos. Los requisitos previos son un chequeo de salud exitoso y una billetera bien llena, porque los vuelos de varias horas no son baratos.

El Centro de Entrenamiento de Cosmonautas Yuri Gagarin «Ciudad estrella» near Moscow ha estado ofreciendo vuelos parabólicos en un Ilyushin 76 MDK como un viaje de aventura durante varios años. Estos vuelos ahora también son posibles en los EE. UU. Y, desde 2013, en Francia.

La experiencia ingrávida se puede reservar como un paquete completo en Rusia. Después de llegar a Moscú, los huéspedes primero tienen tiempo para explorar la capital rusa. El segundo día salen de Moscú para «Ciudad estrella». A esto le sigue un recorrido por el Centro de formación de Yuri Gagarin.

Luego, los participantes deben someterse a un control de salud exhaustivo: después de todo, un vuelo como este requiere mucha condición física y resistencia física. Cada pasajero recibe un traje de vuelo que luego puede conservar.

A la hora del almuerzo, un cosmonauta responde a las preguntas de los invitados. Y luego comienza: el plano parabólico despega, hacia la ingravidez. Si aún puede sonreír después de subir y bajar, puede tomar una foto frente al avión después de aterrizar. Al final del día, el programa incluye un cóctel y una cena con los cosmonautas anfitriones.

El costo de la aventura asciende a varios miles de dólares. Sin embargo, también están circulando en Internet ofertas mucho más baratas de compañías aéreas privadas. La posible falta de experiencia de los pilotos con los requisitos especiales de un vuelo parabólico podría representar un riesgo para la seguridad.

Oliver Knickel hace sus primeras piruetas en ingravidez

Se requiere mucha práctica antes de una misión espacial

«A donde un estudiante nunca ha estado …»

Con un poco de suerte, los estudiantes pueden participar en un vuelo parabólico de forma gratuita. La Agencia Espacial Europea (ESA) lleva a cabo un concurso a intervalos irregulares desde 1994. «Va a donde ningún estudiante ha estado», anunció la primera campaña. Mientras tanto, muchos científicos jóvenes han estado donde muchos otros quieren ir: en ingravidez.

Para acceder a uno de los lugares codiciados, los estudiantes tienen que hacer un pequeño esfuerzo. La aplicación incluye la presentación de un experimento que el grupo pretende investigar durante el vuelo.

Por ejemplo, los futuros científicos examinaron la influencia de la ingravidez en los imanes y desarrollaron una ducha espacial. Otros grupos se ocuparon de la presión arterial de personas ingrávidas.

Apodo «Kotzbomber»

Ya sea un turista o un científico joven, casi ninguno de los participantes en un vuelo parabólico puede salirse con la suya con problemas físicos. No es de extrañar, porque subir y bajar cada minuto rápidamente provoca náuseas y vómitos. Los planos parabólicos, por tanto, tienen el sobrenombre «Kotzbomber». Como medida preventiva, todos los participantes reciben medicamentos para calmar el estómago antes del vuelo. Sin embargo, tampoco debe faltar la bolsa de papel.

La seguridad está garantizada dentro de la máquina. El avión está acolchado y no tiene esquinas ni bordes afilados. Además, el piloto anuncia la transición gradual de la ingravidez a la gravedad. Para que los participantes no caigan al suelo de repente. Además, los asistentes de vuelo están disponibles para ayudar.