Vuelo y desplazamiento

Caminata de campesinos que huyen de Prusia Oriental.

14 millones de alemanes tuvieron que abandonar su tierra natal a finales de 1944. En caminatas aparentemente interminables, corrientes de refugiados de Prusia Oriental, Pomerania, Brandeburgo y Silesia se abren paso hacia el oeste. Mal equipados y sin comida suficiente, deambulan por el devastado país.

Los horrores de la conquista

La máquina de guerra concentrada de los aliados se dirige contra la agresora Alemania en los últimos meses de la guerra. La guerra contra la Alemania nazi se está convirtiendo cada vez más en una guerra contra la población civil.

Si los alemanes ya habían sufrido los horrores de los bombardeos aliados en las grandes ciudades del Imperio alemán, ahora está comenzando el cerco sistemático de Alemania por tropas terrestres.

La invasión del Ejército Rojo y las fuerzas armadas occidentales finalmente llevó a la rendición incondicional de Alemania el 8 de mayo de 1945.

La gran huida 1944/45

Cuando refugiados se refiere a las personas «que, como consecuencia de los acontecimientos en Europa, se ven obligadas a abandonar su lugar de residencia ante el peligro para su vida y su libertad». Las personas desplazadas por otro lado, «personas que son expulsadas de su patria por la fuerza u otros medios de coacción, independientemente de si se basan en un acuerdo internacional o no».

En la práctica, la línea divisoria entre refugiados y personas desplazadas se difumina. Muchos residentes de los territorios del este de Alemania experimentan tanto la huida como el desplazamiento.

Cuando el Ejército Rojo pisó por primera vez suelo de Prusia Oriental en octubre de 1944, los soviéticos pudieron ser rechazados una vez más. Pero incluso en el corto período de la primera invasión rusa, hubo ataques contra la población alemana.

Los refugiados de Prusia Oriental pronto comienzan a dirigirse hacia el oeste. A partir de octubre de 1944, sus informes sobre las atrocidades cometidas por el ejército ruso provocan enormes migraciones de refugiados entre la población alemana que quiere retirarse al oeste del Reich alemán.

Berlín, 30 de abril de 1945: soldados del Ejército Rojo izan la bandera soviética en el edificio del Reichstag.

El Ejército Rojo conquista Berlín

La Odisea Alemana

La estación fría comienza en octubre de 1944; este año llega particularmente duro y temprano. Millones de civiles alemanes huyen de Prusia Oriental, Silesia y Pomerania en medio de la nieve y el frío.

Todas las conexiones de tren están interrumpidas por el frente. Los automóviles y las motocicletas solo son propiedad de la Wehrmacht. La gente huye a pie, con carros de mano o carros tirados por caballos hacia la parte occidental del Reich. Ancianos y mujeres se sientan en los carros, apenas resguardados del gélido invierno. Las madres empujan los cochecitos con niños pequeños muchos kilómetros.

No hay atención médica, ni comida y casi nada de agua potable. Los bebés y los niños pequeños son las primeras víctimas. Mueren de hipotermia o de inanición en el frío glacial.

Incluso las personas ancianas, enfermas y débiles tienen pocas posibilidades de sobrevivir. La ropa y el equipo de evacuación son extremadamente inadecuados. Muchos refugiados cargan maletas pesadas y pesadas, muy pocos llevan mochila.

La gente suele huir incontrolablemente, presa del pánico y en el último momento. Apenas tienen tiempo para pensar en lo mínimo. Muchas personas que quieren huir también se ven impedidas de abandonar su tierra natal durante demasiado tiempo por los líderes de distrito nazis y los Gauleiters con consignas de perseverancia.

Millones de personas quieren ir a Alemania Occidental de una sola vez. Sin embargo, debilitados por el esfuerzo de su vuelo, solo pueden recorrer unos pocos kilómetros al día. El frente ruso, en cambio, penetra de 50 a 70 kilómetros de profundidad en el interior del Reich todos los días.

El Ejército Rojo, que avanza rápidamente, está literalmente rodando por los senderos de los refugiados que no pueden evadir lo suficientemente rápido. Los tanques disparan contra los vagones, los aviones rusos de bajo vuelo bombardean las columnas de refugiados. No se ha hecho distinción entre soldados enemigos y población civil durante mucho tiempo.

Aquellos que son atrapados por los soldados rusos se enfrentan a abusos, violaciones y asesinatos. Se estima que alrededor de 1,4 millones de mujeres fueron violadas. Los hombres detenidos, los jóvenes y los prisioneros de guerra son deportados a Rusia por cientos de miles como «reparaciones en vida».

Escape sobre la laguna fresca

Cuando Prusia Oriental fue rodeada por el ejército soviético a fines de enero de 1945 y aislada del resto del Reich alemán, las caminatas de refugiados intentaron escapar de los rusos atreviéndose a cruzar la laguna fresca helada. Después de unos ocho kilómetros, quieren llegar a Fresh Spit, una estrecha lengua de tierra en el mar Báltico.

Desde allí, quieren ir al puerto seguro de Danzig. Pero la fuga sobre la laguna fresca y helada resulta fatal. La gente tiene que atravesar agua helada de 25 centímetros de altura, siempre existe el peligro de que se rompa el hielo.

Numerosos vagones rompen en el hielo porque los aviones soviéticos que vuelan a baja altura les disparan. La gente se ahoga y muere congelada en masa.

Invierno de 1944: ruta de los refugiados en Prusia Oriental

Escapar en el frío helado

El camino a través del mar

Entre dos y tres millones de refugiados logran huir a Kiel, Lübeck o Dinamarca. Pero muchos de los que están dispuestos a huir no llegan a uno de los pocos barcos de transporte. Pero incluso aquellos que lo lograron y encontraron espacio en uno de los barcos de refugiados abarrotados no están a salvo de ninguna manera.

El 30 de enero de 1945, el antiguo crucero «Wilhelm Gustloff» con más de 10.000 refugiados y soldados heridos a bordo fue alcanzado por tres torpedos soviéticos y se hundió. Más de 9.300 personas se ahogan y mueren congeladas en el agua helada del Mar Báltico, solo 1239 pasajeros fueron rescatados.

Fotografía en blanco y negro de la prueba de manejo del Wilhelm Gustloff el 15 de marzo de 1938

Presunto rescate del Wilhelm Gustloff

Desalojo sistemático

Paralelamente a las grandes oleadas de refugiados, entre el invierno de 1944 y el verano de 1945 se inició la expulsión sistemática de alemanes de los territorios anteriormente ocupados.

Ya sea en Polonia, en los Sudetes, en las afueras del sur, norte y oeste de los países de Bohemia (Checoslovaquia), en la «República del Volga» alemana en territorio ruso, en Hungría, Rumania (Transilvania, Banat), Croacia (Eslavonia), Serbia (Vojwodina), Eslovenia y los Estados bálticos: La política expansionista de asentamientos bajo el régimen nazi cobró innumerables víctimas.

Ahora se están descargando los resentimientos de los pueblos oprimidos durante años hacia la población civil alemana. El odio y la destrucción son la respuesta a los violentos crímenes de los nazis.

Agresiones arbitrarias, asesinatos, ejecuciones, violaciones, expropiaciones, humillaciones y represalias golpearon muy fuerte a los odiados alemanes. La población alemana primero es expulsada esporádicamente y luego sistemáticamente de los países de Europa del Este.

Al llegar a la ruta de los refugiados en un pueblo.

Desalojo sistemático

El Acuerdo de Potsdam

El alcance políticamente deseado de las acciones de expulsión se confirmó en agosto de 1945 en la conferencia de Potsdam entre las potencias victoriosas. Pero se encuentra una regulación de la «reorganización étnico-territorial» de Europa Centro-Este que garantice un «traslado ordenado y humano» de la población.

Pero este acuerdo regulado contractualmente de un desalojo ordenado no vale ni el papel en el que está escrito. A pesar del Acuerdo de Potsdam, la situación sigue siendo caótica. Los alemanes suelen ser expulsados ​​de un momento a otro. Son expropiados, sus propiedades y tierras confiscadas sin compensación.

Las expulsiones de las antiguas zonas orientales del Reich alemán continuaron mucho después del final de la guerra. Muchos de los que se quedaron en casa están expuestos a la venganza, especialmente de los checos y polacos, miles son asesinados, cientos de miles son encarcelados en campos o, a menudo, tienen que realizar trabajos forzados durante años.

Winston Churchill, Harry S. Truman y Josef Stalin se dan la mano durante la Conferencia de Potsdam

Querían una «transferencia adecuada y humana»

El caos de la hora cero

Más de doce millones de refugiados y personas desplazadas buscan un nuevo hogar después de 1945. El primer punto de contacto son los familiares en las zonas aliadas, si existen. La mayor parte del tiempo, sin embargo, la odisea de los refugiados está desorientada y sin rumbo. En algunos casos existe una desinformación considerable.

En el caos del período inmediatamente posterior a la guerra, los refugiados y las personas desplazadas en movimiento buscan principalmente protección y seguridad frente a los ataques violentos y los actos de guerra por parte de los vencedores. Para la mayoría de ellos, no existe un destino real del viaje.

Las enormes corrientes de refugiados atraviesan la destruida Alemania y se encuentran con personas que apenas tienen lo esencial para la vida debido a los bombardeos y los actos de guerra. En muchos lugares, los recién llegados son vistos con sospecha y no pocas veces tratados con hostilidad.

Es la Alemania de la «hora cero», y en los paisajes de ruinas devastados por la guerra hay escasez de agua, alimentos, medicinas, espacio para vivir, ropa, material de calefacción y trabajo. Muchas personas desplazadas tienen que vivir en campamentos de recepción o cuarteles durante años, el espacio vital tiene que crearse de nuevo.

Además de las dificultades de la huida y la pérdida de su tierra natal, los desplazados sufrieron un declive social. Tienes que empezar de nuevo con las manos vacías. Tuvieron que dejar atrás su casa, jardín, pertenencias. Los objetos de valor que se llevaron fueron confiscados en su mayoría por los ocupantes y no hay compensación.