yeso

Un brazo en yeso hasta la punta de los dedos

Estrictamente hablando, el alabastro es yeso de París. Sin embargo, existe una diferencia entre el alabastro y el yeso de París que todo el mundo conoce. El alabastro viene en muchos colores y, sobre todo, transparente.

Compuestos especiales de calcio

Exteriormente, el alabastro es similar al mármol, pero está mucho más relacionado con la cal y la tiza. Existen propiedades especiales y, por lo tanto, áreas de aplicación para todas las variantes de estos compuestos de calcio. A veces por razones estructurales, a veces solo por razones puramente estéticas.

El calcio nunca existe en la naturaleza en su forma pura, sino solo en conexión con otras sustancias. Es un metal muy común en la corteza terrestre. Incluso ocupa el quinto lugar en términos de frecuencia. El químico inglés Sir Humphry Davy fue el primero que, en 1808, logró aislar el calcio con la ayuda de la electrólisis, es decir, producirlo en forma pura.

En la naturaleza, ocurre con mayor frecuencia en cinco compuestos diferentes. Está presente como carbonato de calcio en mármol, piedra caliza y creta. Como sulfato de calcio en yeso de París y en alabastro. Todo el mundo sabe lo duro que es el mármol y lo fácil que es trabajar con yeso de París. Se puede rayar con la uña.

Por lo tanto, no es sorprendente que en el pasado el alabastro fuera particularmente popular como sustituto del mármol debido a su facilidad de procesamiento. Sin embargo, esto solo fue posible para interiores, porque al igual que el yeso de París, el alabastro es soluble en agua y sensible al calor. Las influencias climáticas, como la lluvia constante y la fuerte radiación solar, lo destruirían.

Ocurrencia y usos

El yeso es común en todo el mundo. Los grandes yacimientos se encuentran principalmente en España, Italia, Rusia, Argelia, México y Estados Unidos. En Alemania, por ejemplo, hay yeso cerca de Osterode en las montañas de Harz, cerca de Eisleben en Sajonia y en Borken cerca de Kassel. Se obtiene principalmente en minería. Mientras tanto, sin embargo, también se utiliza cada vez más en la desulfuración de gases de combustión como el llamado yeso de gases de combustión.

El yeso ya se utilizaba como material de construcción en la antigüedad: por ejemplo, en la construcción de las pirámides de Egipto en Giza, y más tarde también en la mezquita de alabastro de El Cairo. En Grecia, los adornos de construcción de las casas estaban hechos de yeso. Los romanos descubrieron que el agua se puede eliminar mediante un calentamiento intenso. Si desea usar el yeso como yeso más tarde, simplemente agregue la cantidad de agua perdida nuevamente y luego deje que se endurezca. Todavía lo haces hoy.

Para hacer esto, se quema a una temperatura de 110 grados centígrados. Si calienta el yeso a una temperatura entre 130 y 160 grados Celsius, obtiene el llamado yeso de estuco. A temperaturas aún más altas, se «quema hasta morir». Esto significa que ya no puede fraguar con agua. Entonces solo se puede utilizar como diluyente para pinturas.

Catorce herramientas diferentes, similares a las que se utilizan para trabajar la madera, se encuentran en un banco de trabajo cubierto de polvo blanco: brújulas, taladros, cuchillos y limas de grueso a fino.  Detrás de una pieza de alabastro a medio trabajar.

Herramienta para el procesamiento de yeso y alabastro

Como resultado, el color no pierde gran parte de su calidad, pero se puede vender más barato. Para hacer esto, el yeso de París debe estar particularmente finamente molido y mezclado en un proceso especial, de lo contrario, habrá rayas blancas en la pintura más adelante.

Los paneles de yeso son adecuados para la construcción de tabiques ligeros. Para alisar superficies, se utiliza yeso de París como imprimación y, por supuesto, como relleno. Los vendajes de yeso de París se utilizan en medicina. Para hacer esto, los vendajes se empapan en una mezcla espesa de yeso horneado de París y agua y se envuelven alrededor de la pierna lesionada o el brazo roto.

En unos pocos minutos, el yeso de París se endurece para formar una cáscara rígida. Los moldes de yeso son indispensables en criminología, arqueología y bellas artes. También se fabrican modelos de esculturas en yeso para luego fundirlas en metal, por ejemplo.

El yeso más bello de parís: alabastro

Para fines artesanales y artísticos, el alabastro sigue siendo el yeso más hermoso de París. El alabastro se formó hace millones de años por la cristalización de sulfato de calcio sobresaturado del agua de mar. También se puede encontrar como producto de la intemperie de minerales que contienen sulfato en volcanes, donde podría surgir, por ejemplo, a través de la reacción del ácido sulfúrico que escapa con la piedra caliza.

En Volterra, Italia, en Toscana, se encuentran alrededor de cincuenta tipos diferentes de alabastro. Los seis más importantes:

Para el profano, sin embargo, no siempre es evidente de inmediato qué tipo de alabastro está mirando, porque el alabastro es poroso. Por lo tanto, después del procesamiento, la piedra natural puede absorber los tonos de color como una esponja, pero solo en la superficie.

El núcleo permanece en su color original. Eso no es nuevo. La coloración ya era popular en el Renacimiento. Por ejemplo, a la gente le gustaba colorear las incrustaciones de los tableros de las mesas. Hoy en día, las tiendas de souvenirs venden frutas de alabastro en todos los colores posibles.

Un huevo de alabastro blanco y pulido en el que el artista ha labrado grietas como las que aparecen cuando un pollito nace de un huevo.  Pero aquí se desliza un pie de alabastro marrón.

«Un pie sale de un huevo» de Paolo Sabatini