Zoológicos de aventura

Una jirafa busca golosinas en un balde de plástico.

Paredes de vidrio en lugar de rejas, recintos espaciosos en lugar de jaulas estrechas: estas son dos características de los llamados zoológicos de aventura en Hannover, Leipzig y Gelsenkirchen. Un cambio de tendencia que también ha llegado a los zoológicos gestionados de forma convencional.

Mundos temáticos y de aventuras

A diferencia de los zoológicos y zoológicos establecidos desde hace mucho tiempo en Alemania, los zoológicos de aventura más modernos dependen cada vez más de mundos temáticos y de aventuras elaboradamente diseñados. Tienen nombres exóticos como Kiwara-Savanne, Gondwanaland, Mullewapp o Alaska.

El concepto tradicional de zoológico de presentar tantas especies animales como sea posible es considerado obsoleto por los estrategas de marketing de los zoológicos modernos.

Los Africa Adventure Worlds son un ejemplo del rediseño. Aquí los animales se mantienen en recintos espaciosos que corresponden a sus hábitats naturales. Y no estrictamente separados por especies: el rinoceronte galopa en armonía con el antílope y la cebra, casi como en la naturaleza.

El tema también se refleja en la arquitectura. Nada se deja al azar: desde el lodge hasta el menú, (casi) todo es africano. Al visitante le parece una ilusión perfecta: África en el área del Ruhr o en Sajonia; ya ni siquiera tiene que viajar a continentes distantes.

Un viaje en barco por el río artificial cerca de hipopótamos y flamencos rosados ​​debería dar a los visitantes una sensación de safari adicional.

Nuevas perspectivas

También es parte de la experiencia que los ojos de los visitantes no se vean empañados por rejas o rejas. Los animales tristes detrás de las rejas de las jaulas son cosa del pasado, se requieren nuevas perspectivas. Por ejemplo, en el recinto de hipopótamos en el zoológico de Hannover: para experimentar el ballet submarino de los hipopótamos, que pueden pesar hasta tres toneladas, los visitantes se reúnen en una cueva, donde las ventanas de vidrio revelan el ajetreo y el bullicio bajo el agua.

Lo que los leones marinos y los osos polares pueden hacer bajo el agua también se puede admirar en un túnel submarino en el mundo de aventuras «Alaska» en Gelsenkirchen. O en «Pongoland» en Leipzig: trincheras invisibles y miradores espectaculares abren diversas perspectivas sobre los monos y compañía.

Los visitantes del zoológico ven a un par de cigüeñas construyendo sus nidos

Encuentros entre humanos y animales en el zoológico

¿Zoológico de aventuras y protección de especies?

Algunos opositores a los zoológicos critican el hecho de que los animales son un asunto menor en los nuevos zoológicos de aventuras. El tenor de los escépticos: en un zoológico «al estilo de Disney», que trata principalmente sobre el placer humano, la protección de las especies no puede perseguirse seriamente. Además de la educación, la relajación y la investigación, la protección de las especies es una de las cuatro tareas clásicas de un zoológico.

Sin embargo, el hecho es que los zoológicos de aventura, al igual que los otros zoológicos en Alemania, operan la protección de especies y apoyan los programas de cría de conservación de la asociación mundial de zoológicos WAZA (Asociación Mundial de Zoológicos y Acuarios). Los programas de cría regulan la reproducción de especies animales particularmente amenazadas.

En el «Zoom Adventure World» en Gelsenkirchen, por ejemplo, se crían las raras varis rojas, una especie de simio de Madagascar. En su tierra natal, los animales están casi extintos, ya que sus hábitats naturales en las selvas tropicales se están talando cada vez más. Por lo tanto, el director zoológico de Gelsenkirchen lleva el libro genealógico de todos los Varis que viven en los zoológicos europeos. De esta manera, realiza un seguimiento de la diversidad genética de los animales.

Antílopes, tigres o cocodrilos ruanos: Hannover y Leipzig también participan en la protección de especies. Una atracción especial es el «Pongoland» en Leipzig, el complejo de grandes simios más grande del mundo. En colaboración con el Instituto Max Planck, los investigadores del zoológico de Leipzig están estudiando el comportamiento de chimpancés y gorilas en cautiverio.

Copiado: modelos a seguir del extranjero

Hannover es considerado el pionero de las tendencias de los tres zoológicos de aventura alemanes. En 1993, el zoológico estaba al borde del colapso. En ese momento solo existían dos alternativas: cerrar o empezar de cero, con el correspondiente riesgo financiero. Hannover se arriesgó. Hoy el zoológico es una GmbH de la región de Hannover.

El conocido investigador del ocio, el profesor Heinz Rico Scherrieb, diseñó los mundos temáticos y de aventuras, lujosamente diseñados. El especialista recibió sugerencias de todo el mundo.

Los modelos a seguir se pueden encontrar no solo en los grandes acuarios estadounidenses como «Sea World», sino también en el cercano «Burgers ‘Zoo» en Arnhem, Países Bajos. Aquí, la idea de hacer atractivo el zoológico como empresa de ocio se implementó mucho antes.

El zoológico de aventuras como empresa de ocio moderna

La rentabilidad es el verdadero objetivo del zoológico de aventuras. Todo depende de ello: la protección de las especies, la educación y la variedad de actividades de ocio en los zoológicos. La planificación y construcción de los mundos temáticos elaboradamente diseñados devoran enormes sumas de dinero. Estos gastos deben recuperarse primero, así como los gastos de funcionamiento.

Es por eso que los administradores del zoológico están golpeando vigorosamente el tambor. El gran interés de los medios les viene muy bien. Por tanto, probablemente no sea una coincidencia que el primer Zoodoku «Elefant, Tiger und Co.» recibió un disparo en el zoológico de Leipzig.

Los adorables niños animales, como los bebés de osos polares, no solo son un éxito en el zoológico de aventuras, sino que, desde el punto de vista del zoológico, son un golpe de suerte para todos los zoológicos.

La mayor diferencia con los zoológicos tradicionales es que el «zoológico del futuro», como se llaman a sí mismos los zoológicos de aventura, ya no tiene que ser administrado necesariamente por un zoólogo o un veterinario. Los cargos directivos en Gelsenkirchen y Hannover ahora están ocupados por gerentes que originalmente provienen de campos completamente diferentes.

Una foca salta por un aro

El espectáculo es parte de muchos zoológicos.

Medidas de financiación inusuales

Las tarifas de entrada y las donaciones por sí solas no son suficientes para financiar los costosos zoológicos. Es por eso que los profesionales del marketing confían en ofertas y eventos adicionales como la escuela del zoológico. Esto no es una invención de los zoológicos de aventura, pero han ampliado el concepto. El programa incluye safaris al atardecer, cursos de prueba como cuidadores del zoológico y visitas guiadas con los llamados exploradores del zoológico.

Más allá de la alimentación convencional, los zoológicos de aventura dependen cada vez más de espectáculos de animales como desfiles de elefantes o alimentación moderada.

La oferta de eventos también es extensa: puede celebrar fiestas o realizar reuniones de negocios en los nuevos zoológicos de aventura. Puede disfrutar de delicias culinarias en el Safari Lodge o en el ambiente de una granja de Baja Sajonia y luego ir directamente a comprar en la tienda de mascotas vecina.